以赛促研反哺民用WRC两连冠让现代N品牌成高性能阵营新宠

2021-02-01 11:09:22

  一月下旬,2021赛季WRC世界汽车拉力锦标赛拉开序幕,各车队在法国阿尔卑斯山蒙特卡洛拉力赛上,面向今年赛事冠军发起挑战。作为2019-2020年连续两届荣获冠军的WRC参赛车队,现代车队在本届赛事中格外引人关注。

  去年,总分241分的现代车队,以5分优势力压丰田Gazoo车队,在意大利蒙扎卫冕2020年WRC世界汽车拉力锦标赛年度车队总冠军,成功实现两连冠;它也成为继2016年大众车队之后,又一家实现WRC两连冠的车队。随着现代车队的强势出击,如今的WRC赛场竞争也变得更激烈。

  WRC含金量高于F1 赛场走出众多“神车”

  WRC是与F1齐名的世界顶级赛事,因为路况复杂,让它比F1赛事的竞争更激烈、比赛悬念更大。与在高质量公路或赛道进行的F1不同,WRC的比赛场地包括柏油公路、沙石路面、冰雪路面等,且路面情况随时变换,前车留下的车辙都会给后面的车手带来各种意想不到的麻烦。也正是因为种种不确定因素,让WRC赛事充满悬念,成为检验车手和车队综合实力的舞台。

  此外,区别于采用专业赛车参赛的F1,WRC的赛车都是基于量产车打造的,与普通消费者距离更近。回顾历史,从1973年至今,WRC赛场走出太多经典战车,如三菱Lancer Evolution、奥迪Quattro、斯巴鲁翼豹WRX STI、丰田Celica等,即便它们在今天已经退出赛场,但车迷提到Lancer和翼豹时依然会立刻将它们与运动、高性能联系起来。依靠多年征战WRC赛场的经历,像斯巴鲁等品牌不仅让其运动品牌的定位深入人心,还借助赛场积累的经验让旗下车型在操控性、驾驶乐趣方面位居同级别车型前列,受到车迷的追捧。

  可以让品牌形象与研发实力得到双提升,并通过比赛来检验车辆性能,正是基于上述原因,让不少汽车巨头钟情WRC。2020年的WRC赛场拥有丰田、现代、大众、福特、PSA等汽车巨头参与,大众集团更是有大众和斯柯达两只车队参赛。

  国际汽车巨头为何钟情于WRC赛事?现代汽车赛车运动股份有限公司(HMSG)负责WRC赛车车身研发的责任研究员朴泰完(音译)说出了自己的看法,他表示“因为WRC赛车主要基于量产汽车的基本性能打造,因此,我需要与HMSG公司负责赛车业务的专业工程师们共享相关信息,并思考如何来改善赛车性能。同时,我们通过与研究所合作,提高研发工作的效率,还会与高性能汽车及量产汽车的研发部门实时共享赛车技术研发成果,致力于将赛车运动的经验和秘诀应用于量产汽车中”。

  充足技术储备造就强势回归现代七年斩获两连冠

  作为世界第五大汽车集团的现代,一直积极投身各项汽车赛事,并于2014年重新回归WRC赛场。因为在此之前拥有超过20年的运动车技术储备,让它在过去七年时间里取得了优异战绩:除了在2019年、2020年斩获车队冠军之外,还在2016~2018年连续三年获得亚军,成为WRC赛场的领跑者。

  回归之后就立刻加入“争冠组”,这是源于现代汽车在性能车方面的充足技术储备。作为韩国第一大、世界第五大汽车企业,现代始终坚持高性能车研发,并掌握多项造车核心技术。早在上世纪90年代,现代就推出了两门跑车SCOUPE,并多次参加全球顶级赛事,斩获美国Pikes Peak International Hill Climb大赛冠军;在1996年,现代首次征战WRC赛场;于2001年推出韩系品牌首款6缸跑车TUSCANI,2009年发布的GENESIS COUPE让现代正式进入大排量(3.8L V6发动机)后驱跑车阵营。同时,现代还注重核心技术的研发,推出首款由整车企业完全自主研发的8速自动变速箱。在动力总成核心技术方面的充足储备,为现代日后领跑WRC赛场打下坚实基础。

  以赛促研反哺民用 N品牌为现代贴上高性能标签

  在2014年重返WRC赛场前,现代就已经全面开启高性能路线。它于2011年正式启动高性能品牌研发,并于2012年推出基于i20打造的WRC赛车,正式官宣回归WRC赛场。

  2015年,定位于高性能车市场的N品牌正式发布。N品牌对于现代就像M对于宝马、AMG对于奔驰,是一个以性能、操控为核心卖点的高端品牌。N品牌以Feel the feeling为口号,目标是让人们在汽车竞赛之外的日常生活中,也能体会到驾驶的愉悦感。它以驾驶者心跳为衡量基准,致力于为消费者打造激发肾上腺素的驾驶体验。它生于南阳,磨炼于纽博格林赛道,灵感源自赛道曲线。

  从最初的打造运动车型产品到推出高性能N品牌,现代逐步向高性能车市场大步迈进,并于2016年釜山车展期间,现代发布了N品牌下首款车型R16M N Concept概念车。该车采用中置后驱动力布局,拥有超过300匹马力的最大功率和383牛米的峰值扭矩,向人展示了N品牌打造高性能车的决心。

  2017年,现代N品牌首款量产车i30N正式上市,6.1s的0~100km/h加速成绩让它成功跻身“钢炮”之列,一上市便收获全球客户好评。市场销量远超预期,半年的销量就超出了全年销量目标。i30N的成功,是消费者对现代N品牌的最好肯定。

  在i30N获得成功之后,现代N品牌又在2018年推出了Veloster N。其上市后的4个月里,销售成绩相较预期增加7倍以上。它的诞生不仅传递了现代的高性能品牌理念,更以其独特产品魅力,为用户带来了兼具“趣味”与“性能”的驾驶体验。

  2019年是N品牌全面提速的一年,Tucson N Line、i10 N Lin、i30 N Line等多款运动化车型相继推出。截至目前,现代已推出i30 N、i30 Fastback N、Veloster N三款N品牌高性能车型,同时还有i10 N Line、Elantra N Line、i30 N Line、Tucson N Line、SonataNLine、KonaNLine等基于量产版车型推出的高性能车型。同时,现代汽车还拥有i20 N WRC、i30 N TCR、ElantraNTCR等专为赛事打造的高性能运动赛车。众多N品牌车型的推出,也让人看到一个更年轻化、更运动化的现代。

  在超强的产品力之外,现代车队在WRC赛场优异战绩也让全球车迷感受到一个全新的现代。“我们可以在比赛现场直接感受到粉丝们为现代车队加油助威的热情。车手们穿着车队队服亮相时,周围到处都是高喊着‘现代!现代!’、挥舞旗帜的赛车迷们。这些经历让我深感现代汽车在WRC赛场的地位已经改天换地。此外,在WRC赛事举办国家的现代汽车法人及代理店里,经常会见到使用WRC赛事主题开展的一系列促销活动。在海外当地市场,针对现代汽车的潜在顾客开展了一系列丰富多彩的活动,直观地彰显了现代汽车在WRC赛事中表现出亮眼技术实力和产品性能。对此,我能清楚地感受到现代汽车的影响力和顾客的认识已经完全不一样了”,HMSG法人代表卢承旭(音译)说,他还承诺,“为了全世界的现代车队粉丝们,明年车队将继续努力再创佳绩。”

  在谈到N品牌未来产品时,HMSG责任研究员黄仁九(音译)说,“从整体上来看,赛车运动和量产车是完全不同的领域,但其实两者也有很多相通之处。一些德国汽车制造商会将赛车运动积累的技术应用于高性能汽车研发过程中,现代也正致力于此。HMSG通过与南阳技术研究所、欧洲技术研究所紧密合作,共同研发赛车动力总成系统,并将汲取的经验运用到高性能量产汽车中。未来,我们将深化合作,推动高性能N车型以及量产车型的性能更上一层楼”。

  总结:

  面对当下车市年轻化发展的大趋势,消费者对于车的要求不仅仅是日常代步,很多年轻人希望体会到更丰富驾驶乐趣和更好操控性,这也是主流车企在长期致力于提升车辆行驶性能的主要原因。

  作为韩系车企的领导者,现代早在1996年就开始运动化车型的研发,并通过赛场来检验车辆性能不断提升自己。如今,现代不仅拥有大马力发动机,还拥有自主研发并生产的8速自动变速箱,优秀的动力系统也让旗下车型的产品力不断提升,获得越来越多消费者青睐。

  基于过去超过25年的经验技术积累,如今的现代N品牌已成功跻身高性能车之列。不少消费者在准备入手高性能车时,不再仅仅会想到宝马M、奔驰AMG、奥迪RS,他们还会想到扬名WRC赛场的现代N品牌,i30N、Veloster N在欧洲市场受宠就是消费者对现代N品牌的最好肯定。

  展望未来,现代会将其在赛场上积累的丰富经验用到更多N品牌量产车型上,让车辆在性能方面进一步提升。以目前现代产品布局来看,N品牌在未来将有更高端性能车推出,以满足目标客户更高要求,与宝马M、奔驰AMG等德系性能车全面抗衡。(来源:风格车评)